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Dieta vegana: todo lo que debes saber

Elvira Sáez
por Elvira Sáez Publicado en 25 de abril de 2017
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¿Tienes dudas sobre la dieta vegana? Si alguna vez te has planteado eliminar los productos de origen animal de tu alimentación o, simplemente, tienes curiosidad, ¡esto es para ti! Hablamos con la dietista-nutricionista Lucía Martínez y te contamos todo.

Seguir una dieta vegana supone eliminar completamente el consumo de todos los alimentos de origen animal, es decir, la carne, el pescado, los lácteos, los huevos y la miel. Además, los veganos también rechazan el uso de cualquier producto de origen animal como las pieles, las plumas, la seda o aquellos que estén testados en animales. Se trata de un estilo de vida, cada vez más presente, que busca evitar el sufrimiento y la muerte de los animales, entre otros motivos.

Pero, ¿es saludable seguir este tipo de dieta? La dietista Lucía Martínez, creadora del blog Dime qué comes y autora de Vegeterianos con ciencia y co-autora de Cocina vegana, resuelve nuestras dudas.

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No es lo mismo ser vegano que ser vegetariano estricto

Como ya hemos comentado, ser vegano implica un estilo de vida completo. En caso de que solo se llevara un alimentación de este tipo, el término correcto sería "vegetariano estricto", como nos indica Lucía Martínez. Una persona que se inclina por el veganismo no lo hace por llevar una vida más saludable, sino por otras razones como la defensa de los animales, la sostenibilidad, la soberanía alimentaria, la solidaridad, cuestiones políticas o religiosas (algunas facciones del budismo son ejemplo de ello).

¿Es recomendable a nivel nutricional?

"Sí, si está bien planteada", indica Martínez. Lo más importante es conformar bien la dieta y controlar que tenga todos los nutrientes necesarios. La base deben ser las verduras y las frutas, pero también tiene que tener un aporte proteico a partir de legumbres, frutos secos, semillas, tofu u otros derivados de la soja, cereales integrales, etc. Tampoco deben dejarse de lado las grasas saludables como el aceite de oliva virgen extra o el aguacate. Además, es importante complementarla con suplementos de vitamina B12, para evitar el riesgo de tener déficit de la misma por eliminar el consumo de alimentos de origen animal.

¿Es una dieta apta para todas las edades y etapas de la vida?

Ante esta pregunta, Lucía Martínez hace referencia al Position Paper de la Academia de Nutrición y Dietética sobre la alimentación vegetariana y vegana, actualizado en 2016. En el documento, se indica lo siguiente: "Estas dietas son apropiadas para todas las etapas de la vida, incluidas el embarazo, la lactancia, la infancia, la adolescencia, la edad adulta y también los atletas". Por lo tanto, la respuesta es sí, siempre y cuando se ejecute adecuadamente. En el caso del embarazo, es imprescindible que la madre, además de tomar vitamina B12, siga las recomendaciones habituales de esta etapa y las individualizadas, si hubiera alguna.

¿Cuáles son sus beneficios respecto a otro tipo de dieta?

Respecto a una dieta omnívora, si esta fuera saludable y equilibrada, ambas quedarían empate. El problema es, como indica la experta, "que la población general no come muy bien". Por lo tanto, este tipo de personas, que suele cuidar más su alimentación, sí que puede obtener beneficios como "menor incidencia de sobrepeso, diabetes tipo 2, de algunos tipos de cáncer y mejor salud cardiovascular", explica.

¿Y los riesgos?

​Como contrapartida, se podría hablar de un mayor riesgo de sufrir déficit de vitamina B12 (fácilmente evitable gracias a los suplementos) o una menor densidad mineral ósea por la eliminación de los lácteos. No obstante, respecto a esto último, no parece haber diferencias en la fragilidad de los huesos. En cuanto al hierro, aunque las personas veganas tengan menos reservas, la prevalencia de anemia ferropénica es similar.

Después de saber todo esto, ¿te pasarías a la dieta vegana? Sea como sea, te recomendamos que lleves una alimentación saludable, que consultes a un nutricionista si es necesario y tomes nota de los libros que te recomendamos a continuación.

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