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10 mujeres viajeras que lograron retos casi inalcanzables

Elvira Sáez
por Elvira Sáez Publicado en 28 de febrero de 2019
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¿De cuántas mujeres viajeras célebres has oído hablar a lo largo de tu vida? ¿Crees que alguna de ellas habrá dado la vuelta al mundo? ¿Sabes cuál fue la primera en alcanzar la cima del Everest? Te presentamos a unas intrépidas aventureras que han marcado retos históricos. Pioneras cuyos logros hoy rescatamos para que no caigan en el olvido.

“Seré una nómada toda la vida, enamorada de lugares inexplorados". Esta frase tan significativa la pronunció la mítica Isabelle Eberhardt, una escritora suiza que recorrió África durante el siglo XIX mediante viajes en los que tuvo que hacerse pasar por hombre para poder conocer la cultura de las sociedades norteafricanas con más facilidad. Dedicó su vida a explorar desiertos y a luchar contra las injusticias de la colonización. Más tarde plasmaría sus aventuras y experiencias en tres novelas diferentes. Una mujer viajera que es todo un ejemplo para nosotras.

Las mujeres viajeras que te presentamos a continuación, se han armado de valor rompiendo con los convencionalismos sociales y realizando viajes asombrosos. Mujeres de diferentes siglos que han emprendido hacia diferentes destinos, desde dar la vuelta al mundo en menos de 80 días hasta viajar en bicicleta, alcanzar la cumbre del Everest o surcar los mares como si del mismísimo Jack Sparrow se tratase.

Estas son solo algunas de las hazañas que han llevado a cabo estas mujeres que te presentamos a continuación, ¿quieres conocer sus historias?

1. Nellie Bly, la mujer que dio la vuelta al mundo en 72 días

La primera de nuestras mujeres viajeras fue la reportera, periodista y escritora Elizabeth Jane Cochran, más conocida por su pseudónimo, Nellie Bly (1864 –1922). Todo empezó al ser elegida por el periódico estadounidense en el que trabajaba para establecer el récord mundial de dar la vuelta al mundo, después de que se publicase la histórica novela de Julio Verne, La vuelta al mundo en 80 días. Pero que fuera elegida no fue algo casual, pues esta periodista destacaba por su valentía: en una ocasión se hizo pasar por loca e ingresó en el psiquiátrico de mujeres de Nueva York para escribir un reportaje en primera persona. Y esa fue solo una de sus hazañas.

De esta forma, el 14 de noviembre de 1889 inició su viaje desde Nueva York para lograr cumplir el reto. Tras visitar destinos como Inglaterra, Japón o China, esta periodista estadounidense regresó a su ciudad 72 días, seis horas, once minutos y catorce segundos después, convirtiéndose así en la primera mujer en lograr algo similar. Puede que ahora el reto de dar la vuelta al mundo no parezca algo tan significativo, pero teniendo en cuenta que Nellie Bly tuvo que hacerlo en tren y en barco de vapor es indudable que su viaje fue toda una hazaña histórica repleta de experiencias.

Si quieres más información sobre ella y su viaje, en 2018 se publicó la antología La vuelta al mundo en 72 días y otros escritos (Capitán Swing), en la que se reúnen varios de sus reportajes con notas de Jean Maria Lutes. Una forma muy interesante de conocer en profundidad la vida y experiencias de esta intrépida mujer.

2. Annie Londonderry, recorrer el mundo en bicicleta

¿Vosotras os atreveríais a hacerlo? Annie Londonderry, una joven periodista letona (1870-1947) lo consiguió. Con tan solo 25 años de edad, esta mujer viajera, madre de tres hijos, decidió dar la vuelta al mundo en bicicleta. ¿Lo mejor de la historia? Que nunca antes había montado en una y que además, su bicicleta, no tenía frenos y pesaba unos 20 kilos. Más tarde la cambió por otra más ligera.

Parece una locura, y no sabemos cómo quedaron sus piernas después de hacerlo, pero Annie Londonderry consiguió recorrer el mundo sobre dos ruedas. Su aventura inició por una apuesta que dos socios de un club bostoniano le propusieron a cambio de dinero, reto que no pensaban que la joven madre aceptaría. Pero Annie Londonderry, quiso demostrar que era capaz de esto y aunque inició su largo viaje con tan solo un centavo en el bolsillo, a su vuelta, tras 15 meses viajando a bordo de su bici, obtuvo 5.000 dólares por haber logrado lo imposible.

En su recorrido pasó por diferentes países como Francia, Egipto, Jerusalén o Singapur. ¡Sin duda un ejemplo de superación!

3. Gertrude Bell, la constructora de Irak

Gertrude Bell (1868–1926) fue otra de las mujeres viajeras de renombre. Trabajó como escritora, arqueóloga y administradora colonial británica. Después de graduarse en la universidad, decidió viajar por todo Oriente Medio para conocer los diferentes países del mundo árabe de la mejor forma posible. Esta voluntaria de Cruz Roja realizó expediciones por distintos desiertos del mundo y jugó un papel muy importante en la formación de Irak, pues fue quien ayudó a limitar las fronteras después de la Primera Guerra Mundial.

También hay que señalar que Bell fue la primera mujer en terminar la carrera de Historia Moderna con sobresaliente, hito que fue publicado en el periódico The Times. Hoy en día los documentos que escribió se utilizan todavía como referencia.

4. Jeanne Baret, surcando los mares

Jeanne Baret fue una botánica nacida en Francia en 1740 que quería subir a bordo de un barco de la Armada Francesa, algo que las reglas de la época no permitían. Empeñada en cumplir su sueño, se vistió con ropas de hombre y se hizo pasar por uno de ellos a lo largo de su viaje. Esta mujer viajera navegó por todo el mundo hasta dar la vuelta entera para recoger especies vegetales.

Y no solo fue ese el motivo que la llevó a embarcarse en este viaje, sino también el hecho de que en ese barco viajara el botánico Dr. Philibert Commerson, del que quería aprender. Al ser mujer, esto no era posible, por lo que disfrazarse de hombre le permitió ser su asistente y así aprender la profesión.

Finalmente, fue descubierta tres años después y la obligaron a desembarcar en Isla Mauricio. Allí abrió un cabaret, conoció a un oficial naval francés, se casó y regresaron a Francia, completando así su peculiar viaje.

5. Amelia Earhart, pionera en aviación

Amelia Earhart (1897-1937) fue una de las primeras mujeres en convertirse en piloto y la primera mujer en volar sobre el Atlántico. Esta estadounidense inició su viaje en 1937 desde Los Ángeles para recorrer diferentes destinos como Florida, Miami, Puerto Rico, Venezuela, África, Bangkok, Singapur, Indonesia, Australia y Nueva Guinea. ¿Su objetivo? Conseguir así su mayor hazaña: dar la vuelta al mundo y demostrar que las mujeres también pueden enfrentarse a los mismos retos que los hombres.

Sin embargo, a pesar de la planificación del viaje y los esfuerzos que puso en él, nunca consiguió terminarlo. Amelia desapareció el 22 de junio de 1937 cuando llevaba más de la mitad del trayecto completado y no se supo lo que ocurrió realmente hasta 80 años después. En 2018, tras años de la desaparición, se ha determinado que Amelia Earhart y su único acompañante, Fred Noona consiguieron tomar tierra en la Isla de Nikumaroro y sobrevivieron como náufragos por un tiempo indeterminado (desde días a meses). El equipo investigador se apoya en los mensajes de socorro recibidos por emisoras de diferentes países y en los huesos encontrados en 1940 en dicha isla, que encajaban con las medidas de Earhart.

6. Junko Tabei, la primera mujer en escalar las Siete Cumbres

Esta alpinista japonesa fue la primera mujer en alcanzar la cima del monte Everest el 16 de mayo de 1975. Desde los 10 años, Junko se enamoró del alpinismo tras ascender al monte Nasu, un volcán al norte de Japón. Después de su aventura en el Everest, también logró escalar las Siete Cumbres, las montañas más altas de cada uno de los continentes, convirtiéndose en la primera mujer capaz de hacerlo. Además, su gran pasión por el alpinismo no le impidió estudiar y se graduó en Literatura inglesa en la Universidad para Mujeres de Showa.

7. Maureen Wheeler y su viaje por Asia

Maureen Wheeler, nacida en Belfast en 1950, decidió con solo 20 años viajar junto a su marido Tony y recorrer Asia por tierra. A su vuelta a casa se encontraron con que, económicamente, se habían arruinado, así que tuvieron que pensar una solución para recuperar el dinero. A la gente le había impactado tanto el viaje que realizaron que no paraban de preguntarles cosas al respecto, así que decidieron escribir un libro guía llamado Across Asia on the Cheap, con el que obtuvieron muchos beneficios. Un libro que puedes leer si quieres conocer sus experiencias y así saber más sobre los diferentes destinos que ofrece el continente asiático. Hoy en día, Maureen Wheeler sigue viajando y participado en sus propias guías, las conocidas Lonely Planet.

8. Tina Sjögren, el reto de los Tres Polos

Tina Sjogren nació en Praga y vivió en Suecia desde los nueve años. En 1983 se casó y se trasladó a vivir a Nueva York. Esta mujer viajera tiene el récord de ser la primera mujer en realizar el reto de los Tres Polos, una de las expediciones de montaña más difíciles que existen. Además, su marido y ella fueron los primeros en retransmitir imágenes en vivo de la Antártida en 2001. Tres años antes, consiguió el récord de altitud para la radiodifusión en el Everest.

9. Rosie Swale-Pope, la mujer que corrió por una buena causa

La labor de Rosie Swale-Pope (1946) es digna de admirar. Esta mujer tomó la decisión de correr alrededor del mundo con el objetivo de recaudar fondos para la lucha contra el cáncer, tras perder a su marido a causa de esta enfermedad. Con 57 años se calzó sus zapatillas de correr y se lanzó a la aventura. Cinco años después, con 20.000 millas recorridas, 53 pares de zapatillas destrozados y una fractura de cadera, finalizó su reto.

Durante ese tiempo tuvo que vivir experiencias muy duras como enfrentarse a una manada de lobos en Rusia, a un pistolero desnudo en Siberia y casi morir congelada en Alaska. Además, junto a su familia, navegó a través del Atlántico desde Australia hasta el Cabo de Hornos en catamarán. ¡La mujer de las mil aventuras!

10. Liv Arnesen, la primera mujer en llegar al Polo Sur

Esta educadora, esquiadora, aventurera y guía noruega lideró la primera expedición compuesta por mujeres viajeras que atravesó el casquete de hielo en Groenlandia en 1992. Pero sus hazañas fueron más allá. En 1994 se convirtió en la primera mujer en llegar al Polo Sur, en solitario, esquiando y sin apoyo externo atravesando Groenlandia. Su recorrido, a través de más de 1.200 km cruzando entre hielo y nieve, duró 52 días.​

Consejos para mujeres viajeras del S.XXI

¿Qué te han parecido sus historias? Si tú también eres una mujer viajera a la que le encanta conocer lugares nuevos, te animamos a que cuentes tus experiencias y las compartas con los demás. Si las protagonistas de nuestra historia tenían que escribir un libro o publicar un artículo para que el resto del mundo pudiera leer y conocer más de su viaje, ahora lo tenemos mucho más fácil gracias a Internet. Escribir en un blog, publicar en redes sociales o grabar un vídeo pueden ser formas excelentes de documentar nuestros viajes.

Además, si sueles viajar por tu cuenta, te recomendamos el blog de Mujeres viajeras, en el cual encontrarás mucha información relacionada con el tema: consejos para viajar sola, experiencias de otras mujeres viajeras, blogs sobre el tema o literatura viajera... ¿A qué esperas para emprender tu nuevo viaje?

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